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今晚报:刘坦与“星岁纪年”研究

来源: 今晚报2019年6月3日第12版     发稿时间: 2019-06-10 11:32
乔治忠  

 
求安(敖芗) 张金声刻

        天津武清王庆坨镇,曾出过一位传奇大学者刘坦,在历史年代学上有着惊人造诣。其生平故事,多次见之于报端。但传闻逸事不仅不能显示其学术见解与学术水平,而且其中颇多以讹传讹、虚实杂糅的成分,难以使主流学界重视和认可,因而实际上达不到对刘坦学术的发微阐幽作用。笔者亦为天津武清人,对于刘坦的传说,自小学毕业之际即已听得。进入鸿运国际历史系学习阶段,在图书馆发现刘坦撰著的《史记纪年考》一书,后又见到科学出版社1957年出版的刘坦《中国古代之星岁纪年》一书,遂立下夙愿:要努力彰明前辈乡贤刘坦的学术成就。但是刘坦研究的内容极为艰深,很难读懂,因此拖延至2015年,才得以将刘坦著述研习、理解,稍知门径。

  关于刘坦的生平事迹及其相关问题,已经理清,限于篇幅,这里仅略述关键之处。其少年从师于本镇著名文士王猩酋,打下了独立治学的基础,兴趣集中于考证历史问题,撰成多篇文章。1935年,25岁的刘坦在商务印书馆主办的《东方杂志》发表《孔诞考正》一文,1937年5月即由商务印书馆出版著述《史记纪年考》。这标志着作者在历史年代学研究上已经渐入佳境,能够自立于学术之林。至1950年,刘坦的历史年代学研究进入探索“星岁纪年”领域,从而开拓了一个新天地。1954年撰成《论星岁纪年》长文,达四万多字,引起中国科学院院长郭沫若、副院长竺可桢的注意,因篇幅原因,由科学出版社于1955年以单行本出版。1956年7月9日至12日,中国自然科学史第一次科学讨论会在北京西苑大旅社召开,刘坦被邀请参加。查阅此次会议档案,与会名单上列有代表85人,大多都是第一流的学术大家。来自天津者唯刘坦一人,全国来自民间无公务职业者,仍是唯刘坦一人,说明刘坦已经被学术权威部门视为第一流专家而备受瞩目。

  郭沫若本想动员刘坦留在科学院做研究工作,但刘坦婉言谢绝,从而失去了在体制内培养学生、弘扬专业的机会。刘坦回乡后,集中精力研究星岁纪年问题,1957年科学出版社出版其新作《中国古代之星岁纪年》,全书27万多字,系统深入地梳理和研讨了中国古代星岁纪年的发展源流,指出西汉末年的刘歆对此有所发现,却将之全面篡改,“羼乱载籍,迷误古今”。以致后来的大学者如清代钱大昕、近人朱文鑫、时贤浦江清等,对星岁纪年的理解都是错误的,这可以说是绝学特见,拨散千古迷雾。本书出版至今已六十多年,仍是整个世界本专题的唯一一部学术著作。

  1960年刘坦因病逝世,其学术成就渐渐鲜为人知。之所以如此,第一是他矢志研究的中国古代星岁纪年,极其艰深冷僻,少人问津,更无人继续专心地探索;第二是刘坦在学术组织体制之外,单枪匹马,个人钻研,无同事,也无学徒,无人继承学脉。但刘坦的学术创树意义重大,焉可任其埋没?

  笔者研习中国史学,对前辈乡贤刘坦的业绩予以阐扬,使之彰明于世,乃责无旁贷。近年在核心学术期刊发表几篇论文,评介刘坦及其成就,解说其历史年代学的思想与方法,指出现今学界因忽视刘坦论点而造成的一些重大学术错谬。这引起文化界、学术界一定的关注,刘坦旧作《史记纪年考》于商务印书馆再版发行,得到专家好评。2018年,国家图书馆出版社将武清图书馆珍藏的刘坦手稿全部影印出版,共精装44大册,定书名为《中国古代纪年综考》。经有关部门筹备,今年3月武清图书馆举办了此书发布与研讨会议。刘坦手稿影印面世,为学术界的研究提供了坚实基础,来日方长,刘坦的治学精神、学术主张,必将日益为世人理解和重视,从而推动历史年代学研究更加健康地发展。

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